In Marketing Technology, Online marketing blog, seo

Migratie naar meertalige WordPress website

Een migratie van jouw website naar een meertalige omgeving in WordPress is een behoorlijke uitdaging. Er komt niet alleen veel bij kijken, maar je wilt uiteindelijk zo min mogelijk organische rankings verliezen. Een goede voorbereiding is het halve werk. In deze blog leggen we je uit hoe wij onze eigen website migratie hebben uitgevoerd.

Inventarisatie van huidige situatie naar nieuwe situatie

Allereerst is het belangrijk om een analyse te maken van de huidige situatie. Hoe staat de website er nu voor? Welke content scoort goed? En welke content is verouderd en kan verwijderd worden? Belangrijkste hoofddoel is om zo min mogelijk traffic te verliezen en de bezoekers naar de juiste inhoud te krijgen.

Bij Marketing Guys hebben we een internationale ambitie en daar hoort een internationale website bij. Marketingguys.com kwam eind vorig jaar in ons bezit en we maakten daar onze Engelse website. Met als uiteindelijk doel ook de Nederlandse site daar naartoe te verhuizen en er later nog een Duitse variant aan toe te voegen. In de ideale situatie was dit het plaatje:

marketingguys.com Engelse website

marketingguys.com/nl/ Nederlandse website

marketingguys.com/de/ Duitse website

Meertalige website met WordPress was een uitdaging

Alleen hoe plaats je de Nederlandse content op de al reeds bestaande .com-website met Engelse inhoud? Dit was voor ons een uitdaging. Dit was onmogelijk met een plugin en we wilden niet meerdere WordPress logins creëren. Alles centraal, vanuit één login met de mogelijkheid om te switchen naar content met andere talen. We besloten om aan de slag te gaan met WMPL.

WPML plugin voor meertalige website

Plugins voor meertaligheid zijn er genoeg, maar de meest bekende is WPML. Met deze plugin kun je relatief eenvoudige verschillende talenfolders creëren. De subfolder /nl/ is bijvoorbeeld de Nederlandse website en /de/ de Duitse. Op basis van de talenswitch kun je switchen tussen de verschillende talen. Is de content in een bepaalde taal niet beschikbaar? Dan kun je een default pagina instellen om te tonen. De homepage is dan de meest logische.

Voor ons was WPML ook de meest logische oplossing. Alleen het is onmogelijk om de Nederlandse inhoud in één keer over te zetten naar .com en vervolgens in subfolder /nl/ te plaatsen. Via een omweg is dit uiteindelijk toch gelukt. Wil je daar meer over weten? Neem dan contact met ons op.

Website kopiëren en migreren naar marketingguys.com

Dit project zat boordevol uitdagingen en dat maakte de migratie een uitdaging waarin we veel leerden, de frustratie toesloeg, maar waar we stukje bij beter steeds dichterbij het einddoel kwamen. Zo ook het kopiëren en migreren van de website. Het kopiëren van de database was snel gedaan, alleen de migratie van de website liep wat anders.

Duplicator is binnen WordPress bekend als de migratie plugin. Deze plugin maakt in een handomdraai een kopie van je website en deze kopie kun je eenvoudig toevoegen aan een ander domein. Echter, Duplicator heeft ook z’n beperkingen: onze back-up was namelijk te groot.

Een andere manier om een kopie van je website te maken is via FTP (File Transfer Protocol). Alleen is dit enorm tijdrovend. Na een mislukte poging lukte het de tweede keer wel. En na wat settings in WPML aanpassen, was het overzetten in ieder geval gelukt. Na controle of alles goed stond, zijn de redirects geactiveerd.

Oude redirects vs. nieuwe redirects

Een van de belangrijkste stappen in dit proces zijn het goed doorvoeren van de redirects. Van te voren kun je al een plan uitwerken waarin de oude URL een nieuwe bestemming krijgt. Werk met Excel en creëer twee kolommen waarbij de eerste kolom de oude URL is en de tweede kolom de nieuwe. Het uiteindelijke bestand is de basis voor de redirects die doorgevoerd worden in de .htaccess file.

Op marketingguys.nl stonden al veel redirects ingesteld. We hebben besloten om deze redirects los te trekken en een nieuwe bestemming te geven. Belangrijkste reden hiervoor was om geen redirect chain te krijgen, maar een soepele doorstroom van oude URL’s naar de nieuwe locatie. Daarnaast hadden we te maken met de huidige URL’s van marketingguys.nl.

Deze redirects waren eenvoudig, want in principe bleef de website structuur exact hetzelfde. Marketingguys.nl werd marketingguys.com/nl/, dus bij alle overige pagina’s hebben we .nl vervangen door .com/nl/. Na het doorvoeren van de redirects zijn we gestart met het monitoren van de website.

SEO monitoring en nazorg

Na de websitemigratie ga je een nieuwe belangrijke fase in. De fase van nazorg, monitoring en anticiperen op hetgeen wat gebeurt, wordt nog wel eens vergeten of niet goed uit gevoerd. Je wilt namelijk weten wat de impact is geweest van de migratie. Je weet dat er altijd een impact gaat komen, maar de klap wil je zoveel mogelijk beperken.

Een dashboard kan daarbij helpen. Wij hebben zelf een dashboard ingericht om de impact te kunnen zien. Daarnaast zijn er veel tools die het monitoring proces vereenvoudigen. Tools als SemRush (technische staat, crawling en ranking), Screaming Frog (crawling) en Google Search Console (indexatie) zijn enorm waardevol. Nog steeds checken we dagelijks wat de resultaten zijn.

Resultaat

Zoals wel de verwachting was, stortte onze organische traffic voor een gedeelte in. Hier hadden we al rekening mee gehouden. Waar organic search voor 70% verantwoordelijk was van onze traffic, was het aandeel na de migratie nog maar 40%. We zijn een analyse gestart om te bepalen om welke pagina’s dit ging, welke keywords en welke onderwerpen. Uiteindelijk zijn we verschillende acties gestart op basis van onze bevindingen. Zo zijn we begonnen met de verbetering van de interne linkstructuur, hebben we content aangepast en hebben we onze autoriteit geprobeerd te verbeteren.

Autoriteit: Externe links aanpassen

Een nieuw domein betekent vrijwel geen autoriteit en geen autoriteit betekent een matige ranking in Google. Om dit op gang te helpen hebben we in kaart gebracht wat de belangrijkste externe links waren die naar marketingguys.nl verwezen. Deze externe links (voornamelijk belangrijke partners) reageerden snel en alert en dat zorgde ervoor dat we vrij snel externe links hadden op marketingguys.com. Uiteindelijk komen de rankings weer langzaam terug op oude niveau en zien we de traffic weer groeien richting oude niveau.

Meer informatie over website migratie?

Ben je benieuwd hoe wij de website migratie hebben aangepakt en tot een succes hebben weten te brengen? Neem dan gerust contact met ons op en wij helpen je op weg.

 

Start typing and press Enter to search